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うなぎが最も美味しい旬はいつ?

2015年の土用丑の日は、7月24日と8月5日です。
一年で最もうなぎが売れる日です。
しかし、うなぎが最も美味しい時期かというそうではありません。


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少し、誤解を招くかもわかりませんが、夏の土用丑の日に食べるうなぎは養殖がほとんどです。
本物の天然物のうなぎの旬は10月~12月の冬の時期です。
水温が下がり始める10月頃の冬眠に備えるために栄養を取り脂肪を蓄える時期です。

また、川や湖で5年~12年にかけて成長した、うなぎが産卵のために川を下り出す「下りうなぎ」が美味といわれています。

■土用丑の日の由来
どうして旬でもないときに、うなぎを食べるのかというと、これはよく知られている話ですが、昔は夏はうなぎの旬ではなかったので、うなぎはさっぱり売れなかったのです。

それがあの幕末の発明家の平賀源内が、知り合いのうなぎ屋から、「夏にうなぎが売れないので何とかしたい」と相談を受け、その知り合いのために「本日、土用丑の日」と書いて張り紙をしたら大繁盛したことから、全国のうなぎ屋に広まり土用丑の日にうなぎを食べる習慣が定着したといわれています。

夏の土用のころは、1年の内で最も暑い時期で、丑の日に「う」がつく食物を食べると体によいと言われていました。
「梅干」「うどん」「ウリ」などです。
その風習に上手く乗っかったのがうなぎです。

つまりは、マーケティングの力ですね。
バレンタインデーのチョコレートや、節分の恵方巻きと同じで作られたブームなのです。
確かにうなぎはビタミンが豊富ですから夏バテ対策で栄養を付ける意味では理にかなっています。

ではうなぎが一番美味しい、10月~12月に天然物のうなぎを食べようと思っても、天然物は地元の料理屋さんなどで消費されてしまうので、ほとんど通常の流通ルートでは手に入れる事ができません。
そうしてみると天然うなぎは「幻の食材」といえるかもしれません。

■土用丑の日とは
多くの人が土用丑の日の意味を知らないと思います。
ひょっとしたら「土曜日の牛の日」と思っているかもしれません。
すると、土曜日でもないのにどうして土用とか、牛の日にどうして「うなぎ」?って疑問が沸いてくると思います。
そんな疑問を解消します。

◇土用とは
立春、立夏、立秋、立冬の前の18日間を土用といいます。
季節の変わり目の4立の前に「土用」があって、「土用」を過ぎると新しい季節が始まるという意味があります。

◇丑の日とは
丑とは十二支(子・丑・寅・卯・辰・巳・午・未・申・酉・戌・亥)の「丑」です。
「土用」の18日間の間にある丑の日を「土用丑の日」といいいます。
そのために日巡りによっては1年に1回しか「土用丑の日」がない年もあるわけです。

>>20匹に1匹と言われる極上の一色産アオテうなぎ

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